来自 世界历史 2019-10-09 03:07 的文章
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石油大亨,史上首位十亿富翁

原标题:史上首位十亿富翁,一生像开挂,曾扬言要给100个情妇留遗产

享乐中打造的格蒂帝国

就在几天前,亚马逊市值突破万亿美元,成为世界上第二个万亿级别的公司。亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝索斯的身家也是水涨船高,已然达到1656亿美元。仅此一人的财产换算成人民币,几乎与咱们中国一个二线强市的一年的GDP相当,这样的财富无疑是十分惊人的。不过,在资金泛滥的时代,千亿富豪将会越来越多,屡见不鲜。

1916年5月,他与父亲合伙创立了“格蒂石油公司”,他和父亲的股份分配和当时协议中一样,你七我三。第一次世界大战期间,美国石油价格涨了将近一倍。格蒂家的财富也随之膨胀。保罗仍和一批掘油者住在塔尔萨的旅馆里。这里像纽约的股票交易所,熙熙攘攘的石油商搜集有关油价和油矿的行情,交换租借地买卖的信息。保罗在这里做租借地中间人的生意,从中获得了可观的利润,并同时扩大了自己的租借地。

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当时,石油商中很少有人认识到地质学在石油开采中的实用价值,他们只是凭自己的经验和感觉,认为哪里有油就在哪里钻井,带有一定的盲目性。保罗却与那些人不同,他听从了地质学家的劝告、把目光从竞争激烈的地区转向没有人注意的库欣油田北面和西面的红土地带。不久,他果然在那里发现了加伯和比林斯油田。

诸如亚马逊这样的公司富可敌国,财富积累的成果令人感叹,即便如此,如今的人们似乎大多认为这样的存在“合情合理”,早在半个多世纪前,有一位富豪的突然崛起,带给当时世人的震撼大大超过如今的这些万亿集团,这个历史传奇名叫保罗·盖蒂,他曾被认为是世界上第一位10亿富豪。纵观他的一生,运气好到如同开挂。

仅仅5个月以后,他发现自己的资产已经达到100万美元了。保罗年仅24岁就成了百万富翁,他踌躇满志,觉得这一辈子够用了,于是决定“退休”。他要把工作丢到脑后,好好地玩乐,尽情享受。

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一段自由散漫的日子过后,保罗天性里不安分的因子又在蠢蠢欲动了,而当时加州新的石油潮又在兴起了,不甘寂寞的保罗决定重返石油业,东山再起。

10亿美元在今天听来并不多,但在20世纪50年代的美国,这笔财富就是天文数字。当时,一辆T-34坦克的造价在3万美元左右,10亿美元可以购买3.3万辆T-34坦克,整个20世纪40~50年代,苏联T-34坦克的产量在8万辆左右,仅保罗一人,就可买下一小半“钢铁洪流”,可见“十亿富豪”在当时是怎样的一个概念。

1921年末,格蒂家以693美元在圣菲斯普林斯附近买下一块山地,这是个具有决定性意义的举措。到1923年,这块地上年产油量达到7000万桶以上,并在此后的15年里,创造了640万美元的价值,真可谓是一本万利了!保罗认为这是他的功劳,他声称,如果不是他选定了那块地,他们家在20年代将一无所获。

保罗·盖蒂于1892年12月15日出生于美国,其父乔治·盖蒂是一名律师,还拥有一家保险公司,盖蒂一家的生活相当富裕。乔治头脑精明,总是用多余的钱搞投资,20世纪初期,美国兴起了一股投资石油的热潮,其影响力丝毫不逊于19世纪的淘金热。1903年,乔治到俄克拉何马州的马特尔斯维尔追讨一笔债款,顺便在当地买下一块地皮开采石油,随行的保罗目睹了这个过程,这是他第一次接触这个行当,对他的人生产生了巨大的影响。

1930年,老乔治病故,他给妻子萨拉留下了1000万美元的遗产,并把遗产的控制权交给指定的遗嘱执行人和他的副手;保罗只得到50万美元遗产。这对保罗·格蒂无疑是一个沉重的打击,因为妨碍了他进一步施展手脚。

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30年代,美国经济出现了大萧条,股票市场崩溃。当大多数投资家和商人纷纷退缩和躲避的时候,格蒂却逆流而上,断定这是他施展才华、创建一个大型石油综合企业的良机。

不久后,老盖蒂掏了500美元在当地买下1100英亩(约6677亩)土地,并很快就打出了第一口油井。乔治只用了3年的时间便成为俄克拉荷马名气最大的石油商之一,盖蒂家也几经搬迁,最终来到了大都市洛杉矶。老盖蒂无疑是幸运的,在石油开采热潮中,有不少人破产,其中不乏一些非常富有的商人。老盖蒂成功的例子却并没有怎么影响到保罗,此时保罗仍然希望成为一名作家或是外交官。

当时许多石油公司的股票已跌到相当于原来几分之一的价格,而股票的持有者们仍继续抛售。格蒂看中了加利福尼亚的两家石油公司,它们是墨西哥海滨联合石油公司和太平洋西方石油公司,这两家公司在凯特尔曼山油田拥有宝贵的地皮。格蒂的母亲萨拉反对购买股票,他就绕开母亲,设法说服公司的董事们,用贷款购买了300万美元股票。

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可是,当时股价的下跌让保罗的压力十分沉重,在这段期间,保罗的胆量和毅力得到了前所未有的考验,为此,他不得不放弃了海滨联合石油公司,专心对付太平洋西方石油。他曾这样说:“如果这次失败,我将身无分文,一无所有了。”而为了完全控制太平洋西方石油公司的股份,到1931年,他用完了自己的全部存款。

第一次世界大战的爆发对保罗的人生规划影响巨大,1914年,保罗刚刚磕磕绊绊地从牛津大学毕业,从英国回到了美国。此时的他一无所有,却又不想依赖父亲。想要在极短的时间内做出一番大事业,摆在保罗面前的路只有一条,那就是投资石油。此时,保罗兜里只有500美元,加上父亲每月付给他的100美元的生活费,这点钱想跟那些野心勃勃的投资商竞争,可以说是门儿都没有。不过,保罗与生俱来的商业头脑得到展现:1915年冬天,保罗断定一块名为“南希泰勒”的土地下富含石油,他让一名在大银行工作的朋友,以银行高级职员的身份替自己投标。其他竞拍者误认为他们的对手是这家实力雄厚的著名银行,因此纷纷选择放弃。保罗仅用500美元就拍下了这块土地,1916年,保罗的“盖蒂石油公司”打出了第一口油井。

终于,掌握大量资金的母亲松开了紧紧掌握在手中的资金,给儿子以援助,帮助保罗渡过了难关。这时,海滨石油公司已经被当时的石油巨头——美孚所控制,面对巨头的挑战,保罗表现出他极大的勇气和持久的耐力。他的表现让整个世界都为之震惊!

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起初,和美孚交手了几个回合的保罗总是处于劣势的一方,但他毫不气馁,等待着机会的到来。1934年,美国总统罗斯福要对全国最有权势的家族财产进行审查,而作为美孚的最大股东——洛克菲勒必须坦白他的所有股份,为了免去高额遗产税,洛克菲勒决定出卖一部分股份。保罗没有放过这个机会,通过朋友,他得到了洛克菲勒在海滨10%的股份。

值得一提的是,在得到土地后,保罗手头已经一分钱也没有了,他不得不与父亲搞合作。一番谈判后,乔治同意为他出钱购置机械,但在这块土地上赚到的钱,乔治竟然要抽走70%。当时,这口油井一天可以产出700多桶优质石油,对普通人来说,这已经是一棵摇钱树了。然而,仅投产3天后,盖蒂果断将油井脱手,他获得了利润的30%,也就是11850美元。这次投资给他带来了宝贵的经验,仅24岁时,盖蒂已经成为了百万富翁。

这只是开始,在后来的10多年里,格蒂又不断地扩大他的股权,到50年代初,海滨联合石油公司的董事会里除一人之外,其他的董事都是在格蒂的股份下产生的,这也就是说,格蒂那时已经完全控制了这家公司。

20世纪30年代,资本主义世界爆发了严重的经济大萧条,许多石油公司疯狂抛售股票。盖蒂趁机买入许多廉价股票,他一举控制了太平洋西方石油公司,不过,在他试图收购另外一家公司——海滨联合石油时,他遇到了前所未有的对手——美孚石油和洛克菲勒。在这场博弈中,人们都认为保罗将会输得倾家荡产。

二战结束后,在战争中大发战争财的保罗已经快60岁了,但却雄心未减。他敏锐地感觉到未来的石油发展应该是中东,那里将会是未来的世界油库,而格蒂家族的前景也取决于中东。他要在中东开发石油,在美国的炼油厂提炼。但当时中东地区已被英国石油公司、荷兰皇家壳牌石油公司、美孚石油公司等7家大公司所控制,要想打进去很困难。

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没有人会想到,格蒂最后看中了沙特阿拉伯和科威特之间一块不毛之地,这是一个属于两国共管的中立区,是一大片沙漠。格蒂的石油地质学家驾着飞机从空中观察地形地貌,断定那下面埋藏着石油。经过谈判,格蒂获得了60年石油开采特许权,但他必须满足沙特阿拉伯提出的相当苛刻的条件,要冒极大的风险。美国石油工业界许多人公开指出,格蒂这样做注定是要破产的,他们认为那里根本不可能出油。

巧合的是,1934年,罗斯福总统要求对美国最有权势的家族进行财产审查,洛克菲勒为了免去巨额遗产税,决定抛售一部分股份。保罗从中作梗,以朋友的名义收购了洛克菲勒在海滨石油10%的股份。在后来的10年内,保罗不断扩大自己控制的股份,20世纪50年代初期,海滨联合石油的董事会除1人外,其他董事都是在盖蒂股份下产生的——保罗·盖蒂已经彻底控制了这家公司。

格蒂却很有信心,他敢于这样做,是因为他认为在沙特开采石油成本低廉,着眼于石油价格上涨因素,他断定那块地从长远来看是必定能赚大钱的。

二战结束后,年近60的保罗进军中东。当时,中东地区已被英国石油公司、荷兰皇家壳牌石油公司、美孚石油公司等7家大公司所控制,盖蒂只能另辟蹊径,从一些没人要的不毛之地“捡漏”。当他乘坐飞机观察地貌时,断定沙特阿拉伯和科威特之间一块贫瘠荒漠下面含有大量石油。经过谈判,他获得了这块地区60年的石油开采特权。人们都觉得保罗急疯了,沙特阿拉伯提出的条件也十分苛刻,如果盖蒂这次投资失败,那么他一辈子的努力都将付诸东流。

在4年中,格蒂先后投下了4000万美元,但只产出少量劣质油。这种油很难提炼,几乎没有商业价值。石油工业界的预言似乎已经被验证了,连格蒂本人也显露出焦躁不安的情绪,毕竟他已经不再年轻了。

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然而,在经历了4年之久的不断挫折之后,成功意外地降临了。1953年2月10日,这片不被看好的土地上发现了含油砂层,接着就开始向外喷油。这一发现彻底扭转了格蒂的命运,美国《幸福》杂志称这一发现是“伟大的、历史性的”。高产油井被一口接一口地打了出来,一个月内,格蒂公司的股票从23.75美元猛然上升到47.75美元,格蒂的财富又开始成倍地增加。

在随后4年的时间内,盖蒂石油公司投入至少4000万美元进行石油钻探。这些钱眼看都打了水漂,他只获得了少量几乎没有使用价值的劣质石油。就当保罗手中资金即将用尽,倾家荡产时,1953年2月10日,人们在保罗的这块不毛之地下发现了富油砂层。经过保守估计,这块地区油田出油量至少在13兆亿桶之上,盖蒂石油公司的股票价值迅速攀升,1954年,他专门打造了超级油轮船队,将石油源源不断地运出中东;1957年,保罗手中的资产已经达到10亿美元。当时盛传这样一种说法:全世界的钱都在盖蒂家族手中。

根据石油地质学家们保守的估计:格蒂的中立区油田储油量在13兆亿桶以上。为此,格蒂在各地建造和购买了炼油厂,从1954年起,格蒂开始营建他的超级油船队,在洛杉矶、纽约,他以惊人的速度建起了价值超过4000万美元的新办公楼。1957年,格蒂的资产就已超过10亿美元。这一年,《命运》杂志列出美国最富有的人名单时,格蒂名列榜首。

保罗·盖蒂的财富固然惊人,但他却并不讨人喜欢。保罗的吝啬是出了名的,他从来不请别人吃饭,用完餐后只给自己买单;无论是公司大楼还是住处,保罗都让人安装了投币电话,想要打电话都要自己付钱;保罗跟别人谈好买卖后,甚至都要别人来发电报,仅仅为了省下电报钱。保罗生活奢靡,有许多情妇,却拒绝给她们富足的生活。保罗曾说,他要给自己的100名情妇都留下大笔遗产,实际上,他给情妇们留下的钱,少的都可以被视为一种羞辱。更夸张的是,保罗的孙子曾遭绑架,绑匪提出1700万美元的赎金,保罗硬是砍价到300多万美元,在不情愿地付完钱后,他的孙子打电话道谢,保罗居然气得拒绝接听。

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保罗“守财奴”式的节俭成为媒体口诛笔伐的对象,这也让他一度声名狼藉。然而,就是这样一个复杂的人,却给世界留下了一笔巨额财富。为了避免高额的遗产税,美国富翁都喜欢搞一些艺术投资,购置古玩、名画,保罗在这方面尤为积极。实际上,保罗对艺术是真心热爱,他不但是一位收藏家,还出版了几本与艺术有关的著作。一毛不拔的保罗将他33亿美元资产中的22亿都捐给了盖蒂博物馆。这座博物馆如今每年都有至少130万访客,是世界上最负盛名的博物馆之一。保罗说:“任何人,只要脚上穿着鞋,都可以免费进来观赏。”返回搜狐,查看更多

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